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Ein progressives Einkommensteuersystem ist eine Steuer, die auf die Einkommen von Mitgliedern einer Volkswirtschaft zu unterschiedlichen Sätzen angewandt wird, wobei Menschen, die mehr Geld verdienen, zu einem höheren Satz Steuern zahlen. Bei einem solchen System z. B. kann eine Person, die 50.000 US-Dollar verdient, 20 Prozent Steuern zahlen, während eine Person, die 100.000 US-Dollar verdient, 40 Prozent bezahlt. Dieses System bringt sowohl Vorteile als auch einige Nachteile mit sich.

Wortsteuer auf Goldmünzenstapel

Ein Stapel Münzen, die die progressive Einkommenssteuer symbolisieren.

Vorteil: Reduziert Einkommensungleichheit

Der Hauptvorteil eines progressiven Steuersystems besteht vielleicht darin, dass es die Einkommensungleichheit verringert. Einkommensungleichheit ist, wenn ein Teil der Bevölkerung einen viel größeren Anteil am Wohlstand der Wirtschaft kontrolliert als ein anderer. Laut Ökonom Roger A. Arnold kann übermäßige Ungleichheit zu politischer Instabilität führen. Durch die Verlagerung des Wohlstands der Gesellschaft trägt das progressive Steuersystem dazu bei, die Ungleichheit zu verringern.

Vorteil: Fairer (in mancher Hinsicht)

Das progressive Steuersystem ist fairer als ein Steuersystem, bei dem jeder Steuern zum gleichen Satz zahlen muss, weil es von denjenigen verlangt wird, die mehr verdienen, um ihrer Regierung mehr zurückzugeben, während diejenigen, die nicht so viel verdienen können müssen nicht so viel zurückzahlen. Auf diese Weise werden diejenigen, die das Beste aus einem System herausholen, am meisten unterstützt.

Nachteil: Bestraft harte Arbeit

Ein progressives Steuersystem kann als Bestrafung harter Arbeit interpretiert werden, indem von denjenigen, die mehr Geld verdienen - vermutlich durch harte Arbeit und eine vernünftige Anwendung ihrer Fähigkeiten - verlangt wird, einen höheren Prozentsatz ihrer Erträge zurückzugeben. Dadurch wird harte Arbeit bestraft und Menschen davon abgehalten, mehr Geld zu verdienen, da sie einfach mehr davon zurückgeben müssen.

Nachteil: unfair (auf andere Weise)

Eine progressive Steuer kann auch als unfair angesehen werden, da Personen, die in derselben Gesellschaft arbeiten, unterschiedliche Prozentsätze ihres Gehalts an die Regierung zahlen müssen. In einem Land wie den Vereinigten Staaten, das sich auf die Gleichbehandlung nach dem Gesetz rühmt, mag dies ein klares Vorurteil gegen den erfolgreichsten Teil der Gesellschaft sein.


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