In Diesem Artikel:

Rachel Navarez ist Besitzerin von Iron Doll Clothing, einer Mutter, einer Frau und einem rundum versauten Badass. Wir unterhielten uns per E-Mail, um zu besprechen, wie sie ihren Rollschuh in der Tür von Sportbekleidung für Frauen bekam.

Derby

Bäumchen: Wie haben Sie mit Iron Doll angefangen? Ich weiß, dass Sie in Roller Derby waren, aber wie haben Sie daraus eine Karriere gemacht, die Teamuniformen herstellt?

Rachel: Iron Doll Clothing wurde 2009 mit einem Scheck über 600 $ als Einzahlung für eine Sonderanfertigung meines ersten Kunden, der Angel City Derby Girls, gestartet.

Ich arbeitete als Produktionsleiter eines Bekleidungsunternehmens, das 2008 von der Rezession schwer getroffen worden war. Meine Arbeitszeit wurde auf 4 Tage pro Woche reduziert und ich suchte nach zusätzlicher Arbeit, um mein Einkommen aufzubessern. Ich war seit dem ersten Umzug nach Kalifornien im Jahr 2004 mit Roller Derby beschäftigt. Ich zog von L.A. zur Modeschule und wurde oft gebeten, Uniformen zu entwerfen. Ich wusste nicht, wie man ein Unternehmen leitet, und ich hatte kein Geld, um ein Unternehmen zu gründen. Deswegen habe ich auch nie zu ernsthaft darüber nachgedacht. Nachdem ich einige meiner Teamkollegen überzeugt hatte, stimmte ich zu, es zu versuchen. Zu dieser Zeit gab es für uns wirklich keine netten Optionen und es war frustrierend.

Schössling: Es ist erstaunlich, was ein wenig Überzeugendes bewirken kann! Notwendigkeit ist die Mutter der Erfindung, richtig? Wenn Sie ein Bedürfnis sehen, gibt es wahrscheinlich ein Geschäft, das es erfüllen kann.

c / o Rachel Navarez

Rachel: Nun, ich war gerade von Drew Barrymores Derby-Film zurückgekommen Peitsche es und war voller Zuversicht; Ich war vorbereitet und bereit, etwas Abenteuerliches auszuprobieren. Als ich mich mit Angel City traf, um einheitliche Designs zu besprechen, erzählten sie mir, dass sie an ihrem ersten regionalen Turnier teilnehmen würden und etwas professionelleres tragen wollten als zerissene T-Shirts. Wir haben uns auf einen Stil und Farben geeinigt und sie waren bereit, voranzukommen. Ich hatte kein zusätzliches Geld und bat darum, eine Anzahlung von 50% vorzunehmen. Ich dachte mir, dass dies die Kosten für Material und Produktion decken würde.

Ich nahm den Scheck über 600 Dollar direkt bei der Bank und eröffnete ein Geschäftskonto, was anscheinend alles war, was Sie zur Gründung eines Unternehmens tun mussten. Gleich nachdem sie die Uniformen bei den Regionals debütiert hatten, erhielt ich E-Mails und Anfragen von anderen Derby-Teams - nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern aus der ganzen Welt.

Schössling: Hast du noch deinen Tagesjob gemacht? Wie hat das funktioniert?

Rachel: Es war anfangs hart, die beiden Jobs zu jonglieren. Im März 2009 ging ich dann mit Iron Doll Vollzeit, aber irgendwie zufällig. Ich erholte mich von einer kleineren Knieoperation, als ich entdeckte, dass mein ACL zerrissen war und eine Operation erforderlich war. Und im wahrsten Sinne des Wortes, wenn es regnet, gießt es in meinem Stil, ich wurde auch von meinem Job entlassen. Ich bin gerade reingesprungen und habe auf meine neuen Kunden geantwortet, Bestellungen entgegengenommen und meine Situation erklärt. Da alle meine Kunden Derby-Leute waren, erkannten sie die Einschränkungen meiner Verletzung und stimmten einer kurzen Produktverzögerung zu.

Schössling: Wie haben Sie Ihr Geschäft so schnell skaliert?

Rachel: Da Derby noch relativ neu war und es so wenige Geschäfte gab, die speziell auf diesen Sport zugeschnitten waren, hatte ich ein sehr gefragtes Produkt. Teams trugen meine Uniformen und waren unterwegs, um andere Teams zu skaten, die dann fragten: "Woher hast du die?" Durch Mundpropaganda wuchs mein Geschäft sehr, sehr schnell. Ich habe lange Tage gearbeitet und regelmäßig 12 Stunden vor dem Training in Derby trainiert. Ich brauchte schnell Hilfe und fing an, arbeitslose Freunde zu erreichen. Bis 2012 hatte ich sieben Mitarbeiter und über 500 Kunden in acht Ländern.

Schössling: War das alles ganz natürlich für dich? Sie haben Mode und Design studiert, nicht internationales Business, oder?

Rachel: Aufgrund meines Produktionshintergrundes war ich sehr gut in der Kalkulation und Beschaffung von Material, aber ich hatte immer noch keine formale kaufmännische Ausbildung. Die meisten meiner Entscheidungen wurden durch Versuch und Irrtum, den gesunden Menschenverstand oder das, was ich bei meiner letzten Arbeit NICHT gelernt habe, getroffen.

Schössling: Woher wissen Sie, dass Sie ohne einen formellen Geschäftsplan Geld verdienen würden?

c / o Rachel Navarez

Rachel: Mein Geschäftsmodell war auf Gewinn ausgerichtet. Meine gesamte Fertigung wurde auf Bestellung angefertigt, was bedeutet, dass ich nie im Inventar war. Ich habe nur das gemacht, was gebraucht wurde und immer komplett versendet. Meine Ware wurde zu 50% gezahlt, die Anzahlung wurde zur Deckung der Kosten verwendet und die endgültige Zahlung (theoretisch) war Gewinn. Bis zu den Gemeinkosten nahmen Fehler, Materialüberschreitungen, Lohnsteuern, andere Steuern, Marketing, Werbung und alle anderen Geschäftskosten ihren Anteil ein.

Schössling: Welche Art von Marketing betreiben Sie für Sportuniformen? Sie können diese nicht wirklich der breiten Öffentlichkeit bekannt machen.

Rachel: Derby-Kämpfe und -Turniere waren in der Regel meine beste Wahl für Werbung, da meine Kunden die Spieler selbst waren. Bei diesen Veranstaltungen habe ich 4-6 Mal im Jahr einen Stand aufgebaut. In den ersten vier Jahren habe ich nichts verkauft, ich habe nur Muster von Uniformen gezeigt, die ich für andere Ligen angefertigt hatte. Ich würde Skater meinen Prozess erklären, Muster für die Ausstattung und Qualitätsprüfung senden, ihnen meine Kontaktinformationen geben. Die meisten Teams waren mit meiner Arbeit so zufrieden, dass sie sich sofort angesprochen haben und wir mit dem Designprozess begonnen haben.

Schössling: Ich kann nicht glauben, dass Sie keine große E-Commerce-Website für Teams hatten! Das scheint so natürlich.

Rachel: Da meine gesamte Arbeit speziell auf die Anforderungen ihres Teams zugeschnitten war: Farben, Namen, Nummern usw., konnte ich nicht herausfinden, wie ich einen Online-Shop einrichten oder Bestellungen auf Messen annehmen kann. Ich bin einfach aufgetaucht und habe gehofft, dass die Leute mochten, was sie sehen. Das Risiko war ziemlich hoch, wenn man bedachte, dass die Stände 500 bis 800 Dollar plus Flugtickets, Mietwagen, Hotel und Essen waren. Es könnte mich bis zu 2500 $ kosten, nur um zu einer Veranstaltung zu reisen. Ich habe meine ersten Shows sorgfältig budgetiert, bei Freunden zu Hause geblieben, lokale Transportmittel benutzt oder Räume geteilt. Während dies finanzielle Vorteile hatte, war es ein königlicher Schmerz im Hintern und unglaublich unbequem. Haben Sie schon einmal versucht, zwei Koffer voller Proben während der Hauptverkehrszeit in NYC über die U-Bahn-Stufen zu schleppen? Oder das billigste Zimmer der Stadt gebucht, nur um herauszufinden, dass es sich tatsächlich um ein Altersheim handelte, in dem Zimmer vermietet wurden?

Schössling: Das ist das Leben, wenn Sie gerade erst anfangen, Sie tun, was es braucht. Wann haben Sie sich entschieden, Ihr Geschäftsmodell zu fokussieren?

Rachel: Irgendwann habe ich angefangen, über meinen Markt hinaus zu denken und was als nächstes für Iron Doll wäre. Ich entschied mich dazu, neben Uniformen auch Sportbekleidung anzubieten. 2012 begann ich an dieser neuen Produktlinie zu arbeiten. 2012 war auch das Jahr, in dem ich mein erstes Kind hatte, also musste ich meine Stunden weit zurücklegen. Trotz der Herausforderungen arbeitete ich immer noch jede Sekunde an Iron Doll. Im Juli 2013 stellte ich meine neue Sportbekleidung vor. Entworfen und inspiriert von den starken, individuellen Frauen von Roller Derby, sollte die Bekleidung Sie vom Krafttraining bis zum Lebensmitteleinkauf bringen. Man könnte sagen, dass Roller Derby der Bewegung "Healthy is the new Skinny" um Lichtjahre voraus war. Spieler brauchen Kleidung, die für eine große Auswahl an Größen passt, von hoher Qualität ist, an Ort und Stelle bleibt und die Bank nicht kaputt macht.

Bäumchen: Ich meine, Sie sind der Kunde, also kennen Sie den Markt.

Rachel: Ich hatte die perfekte Formel: meine Designfähigkeiten, Sportkenntnisse, meinen Modehintergrund und meinen Produktionszugang. Ich wusste, dass es ein großer Erfolg werden würde, und es war hauptsächlich... Skaters LIEBEN die Kompressions-Capris sowohl für Uniformen als auch für die Übung. Aber die athletischen Tops waren einfach nur meh. Derby hat Mode-Sportbekleidung nicht wirklich "verstanden", die Spieler konnten weiterhin billige Hemden in großen Box-Stores erwerben und nur dort investieren, wo sie es brauchten. Der Geschäftsplan für Uniformen war einfach: Geben Sie eine Bestellung auf, verschicken Sie alles und werden Sie bezahlt. Kein Geld in den Regalen im Inventar. Bei der sportlichen Linie musste ich das gesamte Geld zahlen, um Hunderte von Stücken herzustellen, und es gab keine Garantie, dass jemand es kaufen würde.

Schössling: Das ist eine riesige Investition. Haben Sie sich Sorgen gemacht, dass es nicht funktionieren würde?

Rachel: Natürlich! Während ich im ersten Jahr viel verkaufte, reichte es nicht aus, um alle Ausgaben zu decken, und es dauerte sehr lange, bis sich meine Investition rentierte. Der Verkauf von Produkten bei Veranstaltungen trug dazu bei, die Reisekosten auszugleichen, aber normalerweise war ich gerade ausgeglichen. Es blieb kein zusätzliches Geld übrig, um wieder in das Unternehmen zu investieren oder den Bestand aufzufüllen. Es war ein ständiger und anstrengender Cashflow-Kampf.

Ich setzte die Uniformen und die Bekleidung noch drei Jahre fort. Der Markt verlangsamte sich, es kam zu mehr Wettbewerb und ich habe das Unternehmen schließlich selbstständig geführt. Ich war schlauer im Zeitmanagement und machte es einfach alleine und machte einen kleinen Gewinn. In den langsameren Monaten konnte ich es mir oft nicht leisten, mich selbst zu bezahlen. Da jetzt zwei Kinder zu Hause waren, funktionierte es einfach nicht.

Schössling: Es gibt so viel Konkurrenz; Du warst nicht mehr der große Fisch in einem kleinen Teich.

c / o Rachel Navarez

Rachel: Genau. Und ich wollte auch nicht mehr der große Fisch sein.

Ich entschied schließlich, dass sich meine Prioritäten verschoben hatten, und ich interessierte mich mehr für meine Kinder als für Roller-Derby. Obwohl ich mich nicht entschieden habe, Iron Doll zu verkaufen oder nicht, habe ich mich entschlossen, meine Türen zu schließen.

Bäumchen: Was kommt als nächstes für dich? Ich weiß, du wirst dich nicht einfach zurücklehnen und nichts tun.

c / o Rachel Navarez

Ich habe einen Teilzeitjob als Chefdesigner für Steady Clothing bekommen, eine Retro-Vintage-inspirierte Modelinie für Männer und Frauen. Und ich habe schon angefangen, kleine Mädchen anzuziehen und meinen ersten Etsy-Shop namens Duchess and Goose zu gründen. Es wird eine Modelinie für Mädchen sein, die auf einzigartiges Falten und Nähen spezialisiert ist. Es ist ein Familienunternehmen, an dem ich, der Fachhandel meines Mannes für Falten und Nähen und meine beiden Töchter beteiligt sind, die sich bereits für das Sortieren von Knöpfen und das Auswählen von Stoffen interessiert haben. Was kann ich sagen, ich bin besessen vom Geschäft und vom Machen.


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