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Ich werde den Tag nie vergessen, an dem ich erfuhr, dass ich mit meinem Sohn schwanger war. Es waren drei lange Jahre in der Herstellung gewesen. Nach unzähligen Tränen und drei Runden In-vitro-Fertilisation hatten wir endlich unser lang erwartetes Baby. Ich pflegte zu scherzen, dass er mein einziges gutes Ei war. Unser Millionen-Dollar-Baby.

Bauch

Ich werde auch nie den Tag vergessen, an dem ich erfuhr, dass ich mit meiner Tochter schwanger war. Ich dachte, ich würde mit der Grippe runterkommen. Aber ich wusste aus Erfahrung, dass mein Arzt zuerst fragen würde, ob ich schwanger sein könnte. Also machte ich einen Schwangerschaftstest, obwohl der Fruchtbarkeitsspezialist, der uns unseren Sohn gab, sagte, dass die Wahrscheinlichkeit, dass er ohne ärztlichen Eingriff schwanger wird, weniger als zwei Prozent beträgt. Ich legte den Plastikstab auf das Waschbecken und machte mich daran, mich auf den Tag vorzubereiten, ohne wirklich darüber nachzudenken. Ha! Ich kam zurück, um meine Zähne zu putzen, und schaute nach unten, um das Wort "schwanger" auf dem kleinen grauen Bildschirm zu sehen. Ich wäre fast ohnmächtig geworden. Die erste Reaktion meines Mannes? "Wir können das schaffen?"

Wir waren überglücklich! Aber auch schockiert. Und ängstliche Angst. Mein Mann und ich waren überhaupt nicht darauf vorbereitet. Wir dachten, wenn wir jemals mehr Kinder hätten, würde dies die bekannte Parade von Arztbesuchen, Injektionen und Enttäuschung beinhalten. Und da ich meinen Versicherungsschutz für Unfruchtbarkeitsbehandlungen verloren hatte, planten wir nicht, IVF in naher Zukunft erneut zu versuchen. Wir dachten, es sei Zeit, Schulden abzuzahlen, Geld zu sparen, in ein größeres Haus zu ziehen usw. Aber hier waren wir schwanger. Die zweite Reaktion meines Mannes war: "Wie zahlen wir zwei Kinder in der Kindertagesstätte?"

Gute Frage.

Es stellte sich als erstes von vielen, vielen finanziellen Problemen heraus, die auftauchen würden. Ein paar Wochen später stellte ich fest, dass ich meine Personalabteilung darüber informiert hatte, dass ich erwartet hatte, und ich würde Details darüber benötigen, wie unsere kurzfristige Behinderung funktionierte. Ich hatte eigentlich keine kurzfristige Behinderung. Ich schwor auf und ab, dass ich mich während der offenen Anmeldung angemeldet hatte, aber auf dem Weg irgendwo muss ich einen Fehler gemacht haben, weil die Gebühren nie meinem Gehaltsscheck vorenthalten wurden. Kurzfristige Behinderungen wurden nicht direkt von meiner Firma gehandhabt, sodass niemand bemerkte, dass ich mich nicht angemeldet hatte.

Nun setzte die Panik ein.

Wie bei den meisten Arbeitsplätzen in den Vereinigten Staaten gewährte mir mein Mutterschaftsurlaub keine Leistungen. Ich war zu dieser Zeit noch nicht lange in dieser Firma, also hatte ich nicht viele Ferientage. Es gab gerade genug, um die ersten vier Wochen eines normalen sechswöchigen Mutterschaftsurlaubs abzudecken - vorausgesetzt, niemand würde jemals krank werden und ich würde niemals einen Tag für einen Arztbesuch jeglicher Art oder einfach nur für den Alltag brauchen. Um jede Zeit zu vermeiden, ging ich zur Arbeit, egal wie krank ich war.

Hals strecken? Konstante Übelkeit? Verkrüppelung der Ischias Ging immer noch zur Arbeit Ich erinnere mich, dass ich in diesem Winter wirklich aufgeregt war, als ich zu Beginn eines dreitägigen Ferienwochenendes die Grippe bekam. Stellt euch mein Glück vor! Ich hätte drei luxuriöse Tage, um mich zu erholen, ohne eine bezahlte Freizeit zu nutzen.

Selbst wenn ich die Zapfwelle so viel wie möglich horten wollte, wurde mir klar, dass meine Zapfwelle nur drei Wochen Urlaub haben würde. Was bedeutete, dass wir drei Wochen ohne mein Einkommen auskommen würden. Mein Mann und ich haben anständige Arbeitsplätze, die recht gut bezahlt werden. Wir sind eine solide Mittelklasse in einer sehr erschwinglichen Gegend des Landes. Aber wir befinden uns in einem Bereich, der großzügig als Schuldenwirbel bezeichnet werden kann. Wir haben zwei Kfz-Zahlungen, eine Hypothek und eine Vielzahl von Kreditkartenschulden aus den Jahren der IVF. Jedes Mal, wenn wir Fortschritte bei der Tilgung der Schulden machen, kommt etwas auf, das uns direkt in die Tiefe sinken lässt. Wir könnten einfach nicht drei Wochen ohne meinen Gehaltsscheck gehen.

Ich musste eine andere Lösung finden.

Ich beschloss, meine Personalabteilung zu kontaktieren, weil ich während des Mutterschaftsurlaubs von zu Hause aus arbeiten sollte. Ich arbeite in der Öffentlichkeitsarbeit, daher kann ein großer Teil meiner Aktivitäten von zu Hause aus erledigt werden. Ich hatte das große Glück, dass sie sich bereit erklärten, mich höchstens 20 Stunden pro Woche von zu Hause aus arbeiten zu lassen, sofern mein Arzt sich dazu angemeldet hat. Der Doc sagte, es sei gut, solange ich die ersten zwei Wochen nach der Lieferung brauchte, um auszuruhen und sich zu erholen. Nach mehreren Besprechungen erarbeiteten wir ein System, um meine Stunden zu melden, und alles war eingestellt.

Ich weiß, wie viel Glück ich habe, dass meine Firma mir dies erlaubt hat. Es gibt so viele Frauen, die nicht so viel Glück haben. Frauen, die in Bereichen arbeiten, in denen es keine Telearbeitsmöglichkeiten gibt, Frauen, die in wörtlichen Bereichen arbeiten, oder Frauen, die in Unternehmen arbeiten, die keinen Nutzen für die Gesundheit haben. Familien mit mehr finanziellen Anliegen und weniger Unterstützung. Nach Angaben des Arbeitsministeriums erhalten nur 12% der Arbeitnehmer des privaten Sektors einen bezahlten Familienurlaub. Und über 40% haben keinen Anspruch auf Familien- und Krankenurlaubsgesetz, was bedeutet, dass ihre Arbeit möglicherweise nicht dort wartet, nachdem sie sich von der Geburt erholt haben. Die Tatsache, dass ich dies tun konnte, war unglaublich und ich bin dankbar.

Aber selbst wenn ich all das weiß, fühle ich mich immer noch ein bisschen geschummelt. Zu hören, wie ein anderer Mitarbeiter über ihren 12-wöchigen Mutterschaftsurlaub spricht, erfüllt mich mit Traurigkeit und fühlt mich wie eine schreckliche Mutter. Jeden Tag, in dem Moment, als meine brandneue Tochter einschlief, legte ich sie in die Wiege oder in die Schaukel, damit ich mich an meinem Arbeitscomputer anmelden und Dinge erledigen konnte. Als sie wach wurde, während sie telefonierte, blieb mir nichts anderes übrig, als auf die andere Seite des Hauses zu gehen, bis der Anruf beendet war und sie in ihrem Bettchen weinen ließ. Zum Glück passierte das nur ein paar Mal und ich konnte das Gespräch relativ schnell abschließen. Wenn sie einen pingeligen Tag hatte, band ich sie an meiner Brust und machte Branding-Recherchen. Als sie von ihrem Bruder Fieber bekam und für drei Tage ins Krankenhaus eingeliefert werden musste, dachte ich ernsthaft darüber nach, meinen Computer mit ins Krankenhaus zu nehmen und von dort aus zu arbeiten. Aber hier habe ich beschlossen, die Grenze zu ziehen.

Die Arbeit, die ich zu Hause erledigte, war nicht besonders körperlich anstrengend, aber es war geistig. Ich habe betont, dass Projekte rechtzeitig fertig gestellt werden und ob ich ihnen genug Aufmerksamkeit geschenkt habe oder nicht. Ich wurde paranoid, dass mein Chef mit meinen ständigen E-Mails verärgert sein könnte oder dachte, ich wäre zu Hause, habe Bonbons gegessen und Seifen eingeholt. Ich machte mir Sorgen, ob ich nicht genug mit meinem Baby verbinde oder nicht. Ich trauerte um den Verlust des perfekten Mutterschaftsurlaubs, den ich mit meinem Sohn hatte. Ich verbrachte einige Stunden im Bett, hielt mein neues Baby fest und schluchzte, während postpartale Hormone und Schuld durch meinen Körper strömten. Mit meinem Sohn verbrachte ich tagelang ein Nickerchen, als er ein Nickerchen machte und auf dem Boden lag, Bauchzeit machte, Spaziergänge machte und ihn stundenlang anstarrte und jeden Haufen googelte, um sich zu überzeugen, dass es ihm gut ging. Dieses Mal betete ich für ein längeres Nickerchen des Babys, damit ich mich auf die Arbeit konzentrieren konnte, schrieb Pressemitteilungen und versuchte gleichzeitig, mit meiner Tochter eine Haut-zu-Haut-Zeit einzuplanen, und ich verließ das Haus kaum. Meine Gedanken waren immer gespalten. Und da ich tagsüber nicht geschlafen habe, war ich erschöpft. Alle neuen Eltern sind dabei, aber sechs Wochen Laufen auf zwei Stunden Schlaf pro Nacht waren zermürbend. Es war, als würde ich mich einem psychologischen Experiment unterziehen.

Tochter

Zwei Wochen nach der Arbeit von Zuhause aus und ich bereute es schon. Ich wünschte, ich hätte mir die unbezahlte Zeit genommen und entschied mich, unsere Rechnungen einzuholen, nachdem ich wieder zur Arbeit gegangen war.

Ich fühlte mich in eine Million Richtungen gezogen und war unermüdlich müde. Ich habe mich immer wieder getreten, weil ich stumm genug war, um nicht zu überprüfen, ob meine Behinderung durchging, als ich mich im letzten Jahr bei der Anmeldung versucht hatte. Ich beschimpfte mich, weil ich der Hauptgrund dafür war, dass unsere Familie so viel Schulden hatte. Schließlich war es mein Körper, der versagte, als er versuchte, unser erstes Kind zu zeugen, und brachte Tausende von Dollar an Medikamenten. Ich bin auch derjenige, der nach jedem fehlgeschlagenen Zyklus eine depressive Phase durchgemacht hat und dann einkaufen ging, um das Baby-förmige Loch in meinem Leben zu füllen. Und ich fühlte mich dumm, wegen der ganzen Sache so emotional zu sein, als es Frauen gab, die es so viel schlimmer hatten als ich.

kleiner Junge

Am Ende meines Mutterschaftsurlaubs perfektionierte ich die Schreibweise und balancierte ein schlafendes Baby auf meiner Brust. Auch, wie man kohärent schreibt, während er im Ruhezustand läuft. Ich kann diese ganze Erfahrung damit begründen, dass ich nach einem Monat wieder unter meinem Gewicht vor der Schwangerschaft zurückgeblieben bin. Es stellt sich heraus, dass der Versuch, sich um zwei Kinder zu kümmern, während Sie von zu Hause aus arbeiten, wenig Zeit für dumme Dinge wie Kochen oder Essen lässt.

Selbst wenn ich von zu Hause aus arbeitete, war mir die Zapfwelle frühzeitig ausgehen, und ich konnte nicht genug Stunden dafür arbeiten, sodass meine Gehaltsschecks weit hinter dem zurückblieben, was sie normalerweise wären. Wir haben am Ende gespielt Welche Rechnung sollen wir bezahlen? Spiel für ein paar Wochen. Jetzt versuchen wir verzweifelt aufzuholen, und es sieht so aus, als würde es mindestens einige Monate dauern, bis wir wieder auf Kurs sind.

Im vergangenen Jahr wurde viel über das Fehlen von Elternurlaubsgesetzen in den USA gemacht. Wir alle haben die Infografiken in den sozialen Medien gesehen, die zeigen, dass wir eines von nur zwei Ländern ohne bezahlten Mutterschaftsurlaub sind. Politiker, darunter auch der Präsident, forderten die Regierung auf, von den Arbeitgebern einen bezahlten Mutterschafts- und Krankenurlaub zu verlangen. Prominente nahmen an der Tat teil, indem sie Videos machten, die einen obligatorischen bezahlten Familienurlaub forderten.

Assistent

Während die Konversation zu Ende geht, ist das Thema nicht verschwunden. Jeden Tag müssen sich amerikanische Frauen entscheiden, ob sie einen Job behalten oder eine Familie gründen wollen.

Auch wenn wir persönlich nicht vorhaben, mehr Kinder zu haben (können sie uns nicht herauszählen lassen, dann beginnen die wirklichen Schwierigkeiten), wünsche ich mir trotzdem sehr, dass es eine Möglichkeit gibt, andere Frauen daran zu hindern, meine postpartale Arbeit zu erledigen Erfahrung. Aber der einzige Weg ist, wenn wir weiter drängen und über die Notwendigkeit sprechen.

Also, was kannst du machen? Finden Sie heraus, wer Ihre Kongressabgeordneten sind, und schreiben Sie ihnen eine E-Mail. Unterzeichnen Sie eine Petition und fordern Sie Ihre Freunde dazu auf, dasselbe zu tun. Teilen Sie Geschichten wie diese mit allen, die Sie kennen, die eine Frau in ihrem Leben haben. Eröffnen Sie einen Dialog mit den Frauen in Ihrem Büro und sehen Sie, ob alle mit Nutzen und Reichweite wissen, wo sie stehen.

Welche Methode auch immer Sie wählen, sprechen Sie, stehen Sie auf und halten Sie nicht die Klappe, bis sich die Richtlinien ändern.

Brandy Ayers hatte einst davon geträumt, die nächste Nora Ephron zu sein, die nicht aus dem Ruder lief. Stattdessen hat sie den größten Teil des vergangenen Jahrzehnts im Journalismus und in der Öffentlichkeitsarbeit gearbeitet. Außerdem ist sie stolze Autorin von zwei Romanen. Brandy lebt in Pennsylvania mit ihrem Ehemann, Sohn, Tochter, neurotischen Boxer und Satan-Anbetungskatze.


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